Vôlei de Praia – O lendário Ricardo

Ele é – sem dúvida – um dos grandes da história da FIVB voleibol de praia. Três medalhas olímpicas – uma de cada cor. Quatro medalhas do campeonato do mundo do voleibol de praia de FIVB – incluindo um ouro. Um total de 228 torneios FIVB Beach Volleyball World Tour com incríveis 109 medalhas. Ele é dono de um um recorde de cinco temporadas consecutivas como campeão da FIVB Beach Volleyball World Tour. Com 41 anos e todo esse currículo, ele ainda faz o que mais ama (em alto nível): jogar vôlei de praia. Estamos, é claro, falando do lendário Ricardo Santos.

Nascido na cidade de Salvador, Ricardo iniciou sua carreira na praia internacional da FIVB com apenas 20 anos. No Aberto de Fortaleza, ele e Evaraldo Alves terminaram em 40º lugar – e não ganharam prêmios e apenas quatro Pontos por seus esforços. Pouca para sua gloriosa carreira que estava apenas iniciando.

Durante a luta por medalhas em Fortaleza naquele ano, duas estrelas emergentes estavam ocupadas terminando em quarto lugar. Zé Marco e Emanuel já tinham começado a arrastar as multidões com suas performances na areia. E três anos depois de um jovem Ricardo ter dado os primeiros passos na areia no nível internacional da FIVB, ele estava alinhando ao lado de Zé Marco pela primeira vez no mesmo lado da quadra.

Aos 23, o talento supremo de Ricardo começou a aparecer e logo ele e Zé Marco foram medalhistas regulares na FIVB World Tour, vencendo seu segundo evento juntos no Rio. Logo a primeira colocação no pódio seria uma segunda casa para Ricardo, enquanto ele e Zé Marco empolgaram seu caminha duplaa o ouro após o ouro.

Em 1999, a dupla ganhou quatro medalhas de ouro e chegou às semifinais em 11 de suas 13 aparições. Mas, um ano depois, a dupla teve uma temporada ainda melhor. Eles terminaram no topo dos rankings e pegaram prata nos Jogos Olímpicos de Sydney depois de perderem para Dain Blanton e Eric Fonoimoana dos Estados Unidos.

Depois de ter tido tanto sucesso com o Zé Marco, Ricardo decidiu formar uma nova parceria com José Loiola. Em sua temporada de estreia juntos, a dupla ganhou dois torneios, mas eles seguiram com um retorno ainda melhor em 2002, quando ganharam três medalhas de ouro, uma de prata e outra de bronze.

Mas Ricardo queria mais. Queria a glória maior de um esportista, a medalha de ouro olímpica. Para isso, formou parceria com o também lendário Emanuel, o homem agora conhecido como “A Muralha”. Em 2004 foram simplesmente imparáveis. Ele e Emanuel estavam em forma imparável e varreu os espanhóis Javier Bosma e Pablo Herrera na final em Atenas.

Não contente com ouro olímpico, Ricardo estava em uma missão dupla, de continuar seu domínio mundial na areia com Emanuel. Nas três temporadas que imediatamente seguiram seu triunfo de Atenas a dupla conquistou simplesmente 18 medalhas de ouro, oito pratas e quatro medalhas de bronze. Em 2008, conquistou “apenas” duas medalhas de ouro em 11 torneios do circuito mundial, mas adicionou a sua coleção a prata dos Jogos Olímpicos de Pequim.

Sua parceria com Emanuel a mais perfeita que já vista nas duplas masculinas do vôlei de praia. Durante este período, Ricardo foi nomeado o jogador mais destacado da FIVB em 2005 e 2007 e Melhor Jogador Ofensivo FIVB três anos entre 2005 e 2007.

Nos últimos anos, como ambos os jogadores trocaram de parceiros e, ocasionalmente, reavivou a sua parceria – incluindo na FIVB Swatch Major Series pára em Stavanger, Porec e Gstaad em 2015 – as medalhas podem ter sido mais difíceis de encontrar, mas quando você observa sua carreira, percebe que estar na casa dos quarenta anos não significa necessariamente que você não pode ter mais grandes conquistas. E ele fez na FIVB A1 Major em Klagenfurt, na Áustria.

Agora, Ricardo transmite seus conhecimentos a uma geração mais jovem – incluindo André Loyola com quem está disputando o Circuito nacional, provando que a idade certamente não é uma barreira para Ricardo. E, mesmo aos 41, a aposentadoria ainda não é uma opção para um dos maiores jogadores de todos os tempos.

Marcelo Tadeu Parpinelli

Um cara que gosta de opinar sobre tudo, principalmente daquilo que não conhece e não entende. Aspirante a filósofo nas horas vagas.

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