Turnover – Playoffs e as jerseys que entornam varal

Essa é a época do ano que o fã de futebol americano mais aguarda. Os playoffs da NFL são carregados de emoção, com jogos emocionantes e duelos que ficam guardados na memória dos torcedores por muitos anos. Meu primeiro jogo de NFL foi  num playoff entre Indianapolis Colts (favoritaços) x Pittsburgh Steelers (número 6 e último classificado para os playoffs), vencido por Big Ben Roethlisberger, Hines Ward, Troy Polamalu. O placar de 21-18 fez os Steelers avançarem a final da AFC e depois chegarem ao SuperBowl, onde bateram o Seattle Seahawks.

Fiz esse pequeno desvio pessoal para poder me ater ao tema da coluna. No futebol, costumamos dizer que existem as camisas pesadas, que entornam varal. São os clubes que geralmente crescem em momentos decisivos e conseguem ir além do seu potencial para buscar um título, mesmo quando estão longe do favoritismo. Nos playoffs desta temporada, algumas franquias da NFL aparecem como fortes candidatas a usarem essa máxima para conquistar o título. O objetivo é apontar algumas dessas possíveis franquias underrated que podem chegar no SB LI.

Essa dupla domina a AFC há tempos…

Na AFC, os grandes favoritos são novamente os Patriots. Tom Brady vem jogando ainda melhor, a defesa tem tido boas atuações e o jogo corrido na temporada foi espetacular com LaGarrete Blount. Tudo isso somado ao know how de Bill Belichik, que já venceu o SuperBowl com os Patriots por 4 vezes. Com certeza, uma franquia que enverga varal, o que só aumenta o favoritismo.

Ao meu ver, as duas únicas equipes que podem sonhar com algo na AFC são os Chiefs e os Steelers. Os Chiefs pela ótima defesa e um ataque que dificilmente comete turnovers. Ainda assim, não enxergo a equipe de Kansas vencendo New England numa eventual final de conferência no Gillete Stadium. O time não tem aquele peso, aquela postura, o jeitão de campeão. E é aí que entram os Steelers.

A equipe dirigida por Mike Tomlin chegou a 3 Superbowls na última década, vencendo dois. Os Steelers são uma franquia de muita tradição, com um estilo de jogo já conhecido há anos e jogadores experientes em todos os setores do campo que estão acostumados a momentos de pressão e decisões. Some isso ao ataque dinâmico com Big Ben, Antonio Brown e Le’veon Bell, e temos uma combinação que pode incomodar qualquer defesa da NFL. Além disso, a defesa vem se ajustando e tendo seus momentos de brilho na temporada. Pra mim, os Steelers são a única equipe com chances reais de vencer a AFC contra os Patriots, mesmo jogando longe dos seus domínios.

Na NFC, o cenário está bem mais indefinido. Isso porque a equipe de melhor campanha, o Dallas Cowboys, vem com uma certa dose de incerteza para a pós temporada. A equipe do Texas tem sob o comando do seu ataque um QB e um RB calouro, e isso pode fazer a diferença contra equipes mais experimentadas em um momento decisivo. E nos playoffs da NFC, pelo menos 3 times tem esse perfil de “chegada”: Green Bay Packers, New York Giants e Seattle Seahawks.

3 finais de conferência consecutivas: um time acostumado a decidir (AP Photo/Matt Slocum)

Os Seahawks, mesmo com desfalques na secundária, tem uma defesa espetacular e que chegou em 2 dos últimos 3 Superbowls, além de 3 finais de conferência de forma consecutivas. Pete Carroll não tem medo de arriscar e confia demais nos talentos que têm a disposição. Uma sequência de 3 bons jogos da defesa, aliados a um desempenho consistente do jogo corrido e de Russel Wilson podem levar os Sehawks a mais um Superbowl.

Outra equipe que tem muita tradição e que quando chega nos playoffs geralmente castiga os adversários são os Giants de Nova Iorque. Os Giants normalmente tem tido problemas para chegar a pós temporada, mas uma vez lá, os problemas são dos adversários que o encontram pela frente.

“Vocês sabem que eu sou o cara nos playoffs!”

Eli Manning tem um desempenho de 7 vitória e nenhuma derrota quando a equipe é considerada “underdog” nas casas de apostas. O bom desempenho da defesa aliado ao sabido bom desempenho de Manning quando o jogo é de pós temporada pode trazer o Vince Lombardi de volta para Nova Iorque, o que seria o terceiro título em 10 anos.

Por fim, a equipe mais quente do momento, o Green Bay Packers. Após um início de temporada de 4-6, Green Bay engatou 6 vitórias consecutivas e terminou a temporada com 10-6, campeão da NFC norte e com o direito de jogar a rodada de wild card dos playoffs no Lambeau Field. Aaron Rodgers tem 14 TD’s e ZERO interceptações nas últimas 6 partidas. Fora isso, a defesa de Green Bay está jogando bem e voltando a pressionar os QB’s adversários. Uma combinação como essa, numa equipe mítica e acostumada a ir longe na pós temporada será muito difícil de ser batida.

Esse homem está pegando fogo. No bom sentido.

Minhas apostas para o Superbowl? Acredito numa terceira edição entre New York Giants e New England Patriots. Porquê? Puro palpite. E você leitor, qual o seu palpite para o Superbowl?

Wild Card Round:

Sábado – 07 de janeiro

Houston Texans x Oakland Raiders – 19h35

Seattle Seahawks x Detroit Lions – 23h15

Domingo – 08 de janeiro

Pittsburgh Steelers x Miami Dolphins – 16h05

Green Bay Packers x New York Giants 19h40

 

 

 

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