Wild Card Round – Day 1

Os playoffs da NFL tiveram início neste sábado, o embate pela rodada do wild card ficou por conta de Oakland Raiders @ Houston Texans, e pela noite Detroit Lions @ Seattle Seahawks.  

Oakland Raiders 14 @ 27 Houston Texans

No primeiro jogo da rodada, o Raiders e os Texans se enfrentaram no NRG Stadium, casa dos vencedores da divisão AFC South, e que por ventura será o local onde acontecerá o Super Bowl 51. O confronto não reservava grandes favoritos, enquanto os Raiders perderam sua grande estrela por lesão, o quarterback Derek Carr, os Texans enfrentava um dilema para escalar o seu quarterback titular. Tom Savage, que conquistou a vaga nos últimos jogos sofreu uma lesão, restou ao contestado e milionário Brock Osweiler comandar as ofensivas de Houston. Do outro lado, com a ausência de Carr, e a contusão do reserva imediato no último jogo da temporada regular, os Raiders tiveram que apostar em seu 3º quarterback, Connor Cook, calouro de Michigan State para fazer frente à boa defesa dos Texans, convenhamos receita do insucesso.

A partida começou quente para os Texanos, com pouco mais de 6 minutos o placar já apontava 10 a 0 para os donos da casa, auxiliados por um erro do quarterback Connor Cook, que tentou um passe curto para Latavius Murray, em que o defensor de Houston Jadeveon Clowney fez a leitura correta da jogada e interceptou o quarterback, na linha de 10 jardas. Só restou aos Texans, terminar o trabalho pelo chão e anotar o touchdown. Ainda no primeiro quarto, as boas corridas do running back Latavius Murray, colocaram os Raiders de volta ao jogo, com corridas de 18, 6, 5 jardas, o jogador conduziu seu time à endzone adversária, 10 a 7 para Houston.

Segundo quarto à diante só vimos um monólogo, apesar da limitação técnica de Brock Osweiler, o Houston Texans conseguiram pontuar em suas campanhas. Já os visitantes, não ameaçavam qualquer reação, falta de precisão nos passes de Cook e drops dos recebedores, foram as ações mais vistas dos Raiders. No final do segundo quarto, conexão Osweiler-Hopkins na red zone e touchdown para os Texans, até então 20 a 7 para o time da casa.

Na volta dos vestiários pouca coisa mudou, na verdade as coisas melhoraram ainda mais para o Houston Texans, a defesa voltou mais agressiva, oferecendo menos tempo para o trabalho de Connor Cook. O linebacker Whitney Mercilus assombrou o quarterback adversário, conseguindo dois sacks só no terceiro quarto. No último tempo da partida, Osweiler iniciou o quarto marcando um TD correndo na linha de 1 jarda. 27 a 7 para o time da casa, apesar de esboçar reação, os Raiders não foram páreos para a defesa dos Texans, chegaram entrar na endzone adversária através do passe de 8 jardas para Holmes, mas a iniciativa desesperada só acumulou mais duas interceptações de Connor Cook. Resumo, vitória tranquila do Houston Texans em casa.

A queda no Wild Card vem com um gosto amargo para os Raiders, um dos melhores times da temporada viu todo seu o hype cair por terra com a lesão de Derek Carr, só resta agora continuar o bom trabalho na próxima temporada. Enquanto isso, os Texans aguardam a rodada deste domingo para saber se enfrentarão New England Patriots ou Kansas City Chiefs na próxima semana.

Detroit Lions 6 @ 26 Seattle Seahawks

Ao contrário do primeiro jogo do dia, o confronto entre Lions e Seahawks tinha um grande favorito. O time de Russell Wilson e companhia, jogava no Century Link Field, um dos palcos mais barulhentos e intimidadores de toda NFL. Junte-se à isso ao forte time dos Seahawks com Wilson, Sherman, Chancellor, Wagner, Rawls e é favoritismo na certa. Restava apenas ao quarterback Matthew Stafford, que fez uma excelente temporada, estragar toda a mística dos donos da casa.

Início de partida, e o confronto parecia equilibrado, nenhuma das equipes pontuaram no primeiro quarto, o bom trabalho das defesas prevalecia, Russel Wilson chegou a sofrer dois sacks em sequência, dos defensores Haloti Ngata e Ezekiel Ansah. Contudo, o equilíbrio das equipes terminou quando Thomas Rawls, running back de Seattle, acordou para a partida. O jogador punia o adversário pelo chão, desgastando a defesa adversária e gastando cronômetro. Após corridas de 9, 4, 4, 10, 4 jardas de Rawls, o quarterback Russell Wilson fechou a campanha com passe de 2 jardas para Paul Richardson na Endzone, touchdown dos Seahawks e quase 8 minutos de campanha. No final do quarto restou tempo para as duas equipes marcarem um field goal, os Lions foram para o vestiário perdendo de 10 a 3.

Na volta do intervalo o duelo entre defesas voltou a aparecer, com 3 campanhas longas apenas os Lions pontuaram no 3º quarto. Apesar disso, Matthew Stafford não transformava suas campanhas em touchdown, estando atrás do placar durante todo o jogo e sem poder de reação. No último tempo, as coisas mudaram para os donos da casa, o ataque voltou a funcionar e os Seahawks marcaram 16 pontos, vendo o adversário se isolar no placar, os Lions tentaram ensaiar uma reação mas foram contidos pelo pass rush de Seattle. Stafford sofreu 2 sacks com menos de 3 minutos para o final do jogo, perdendo por 20 pontos, o quarterback arriscou uma 4ª para 13 sem sucesso, dando números finais a partida. Vitória dos donos da casa por 26 a 6.

Os Lions se despedem dos playoffs e miram a próxima temporada, bons reforços da agência livre e no draft podem alçar Detroit à vôos maiores. Enquanto isso os Seahawks segue forte em busca do título do Super Bowl, aguardando para enfrentar Dallas Cowboys ou Atlanta Falcons, fora de casa.

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